Villefranche-de-Conflent
Languedoc

Villefranche-de-Conflent

Scroll down for English

Villefranche betyr den frie byen. Mange andre franske byer har lignende navn. Derfor må byene også få “etternavn” som Villefranche-de-Conflent, Villefranche-sur-Saône eller Villefranche-sur-Mer.

Navnet stammer fra 1100-1200-tallet da det oppsto “frie” byer. Friheten besto i at de slapp å betale skatt. Byene er en konsekvens av at Kongen av Frankrike igjen hadde tatt tilbake Sør-Frankrike og tydeligvis krevde inn skatter som folk ikke likte.

Villefranche-de-Conflent

I et veikryss på vei fra kysten og opp i Pyreneene dukker det overraskende opp en vegg med høye murer. Bak den skjuler det seg en festningsby som går over tusen år tilbake i tid.

Imponerende byggverk i “ødemarka”

Villefranche-de-Conflent

I nåværende situasjon virker det litt rart med en så forsterket by midt i ingenting. Jeg har tidligere fortalt om forteresse de Salses som også ser ut til å ligge midt i ødemarken. Både Salses og Villefranche-de-Conflent ligger i et område der grensen mellom Frankrike og Spania har flyttet på seg.

Villefranche-de-Conflent

Strategisk plassering

Siden Villefranche-de-Conflent ligger i et dalføre, eller i et veikryss mellom et par dalfører og rett ved elva Têt, har den vært strategisk viktig for transporten mellom Spania og Frankrike, uavhengig av hvor grensen gikk.

Byen er fullstendig omsluttet av høye bymurer. Det kan virke litt mørkt og trist der, i alle fall på vinteren når sola ikke kommer høyt over fjellene som omringer byen.

Villefranche-de-Conflent

Liten by med trange gater

Selve byen består av et par hovedgater med noen gater på tvers. Der finner du restauranter og kafeer, et hotell og håndverks- og souvenirbutikker. Vi har tatt en kaffe på plassen utenfor Le Vauban (for den kjente Vauban har selvsagt hatt en finger med i spillet her også. Les mer om han her.)

Villefranche-de-Conflent

Vi har spist pannekaker på La forge d’Auguste og vi har handlet keramikk og lokale spiselige spesialiteter.

Creperie La Forge d'Auguste

Dryppstensgrotter

Rundt byen finnes det også mange andre severdigheter. Det er flere dryppstensgrotter man kan besøke. Vi besøkte Les Grottes de Canalettes, men det finnes flere andre i nærheten.

Grottes de Canalettes

Litt lenger sør er det visst også en dinosaur-innhegning! Det kan jo være spennende for både små og store!

Grottes de Canalettes

Kloster på en fjelltopp

Enda litt lenger sør, forbi grottene et kvarters tid til, ligger et gammelt kloster som heter Saint Martin du Canigou. Dit kommer du til fots eller via en ganske skummel kjøretur med en jeep.

Jeg har ikke tatt den selv, men venner av meg har gjort det. Den er visst ikke for de med høydeskrekk! Fotturen er på ca 1600 meter med en stigning på 300 meter. Den kan visst ta alt fra 20 minutter til en time, alt etter formen din.

Abbaye de Saint Martain du Canigou

Fort Libéria

Som om ikke den innmurede byen i Villefranche var godt nok beskyttelse, ligger det også et fort oppe i dalsidene over byen. Fort Libéria, igjen med denne “friheten” i navnet, ligger på en høyde over byen og må ha sett avskrekkende ut.

Fort Liberia sett fra Villefranche-de-Conflent

Fortet ble bygget av Vauban i 1681. Du kommer dit til fots via 734 trappetrinn i en underjordisk tunnel som går fra byen og opp.

Det gule toget

Villefranche-de-Conflent er også en stasjonsby. Herfra kan du ta det gule turisttoget gjennom fjellene. Le Train Jaune er en turistattraksjon som tar deg med på en rundtur i fjellene, fra Villefranche til Latour-de-Carol, gjennom området som kalles Cerdagne.

Det gule toget - Le Train Jaune
Bildet er lånt fra www.tourisme-pyreneesorientales.com

Reisen starter altså i Villefranche på 427 moh og ender på 1232 moh i Latour. Turen er totalt på 63 km og klatrer 1200 høydemeter opp til Bolquère, som er det høyestliggende skianlegget i Frankrike på 1593 moh. Hele turen tar 3 timer og er proppfull av fotomuligheter. Det er mulig å ta turen tilbake igjen også, hvis bilen er parkert i Villefranche.

Byen Villefranche-de-Conflent er verdt en tur i seg selv, men er også et perfekt stopp på veien videre oppover hvis du for eksempel er på vei til Andorra.

Villefranche-de-Conflent

Legg gjerne igjen en hilsen nederst på siden!




Villefranche-de-Conflent (English)

The town of Villefranche-de-Conflent is a completely fortified town that you might stumble upon on your way from Perpignan to Andorra or some of the ski stations the Pyrenees.

Villefranche-de-Conflent

It dates back around 1000 years, from when the border between France and Spain was not where it is today.

Freetown

The name Villefranche means freetown and it was free from taxes. Many such freetowns were established in the south of France when the area was again under french rule.

Villefranche-de-Conflent

Fort Libéria

Vauban helped fortify the town and he also built Fort Libéria in the hillside above it. It can be visited by walking up the 734 steps through an underground tunnel from the town.

Villefranche-de-Conflent og Fort Libéria

Caves

Not far from Villefranche, there’s some caves, Les grottes Canalettes that are quite interesting to visit. A little bit further to the south, there’s supposedly a dinosaur park as well.

Grottes de Canalettes

A short 15-minute drive further south, you can visit the Abbey of Saint-Martin-du-Canigou. It’s perched high up on a clifftop. You have to pre-book a jeep ride, quite a scary one, or you can walk around 1,6 km uphill to reach it.

The Yellow Train

The town of Villefranche is also the starting point for the yellow train. It travels for 3 hours and 62 km through the wonderful landscape of Cerdagne to Latour-de-Carol. It’s packed with photo ops as you can travel in an open carriage.

Villefranche-de-Conflent

Villefranche is a great surprise, something totally unexpected in a place like that. The town has restaurantes, cafés and bars, as well as tourist shops with ceramics and local sweets.

If you don’t make the town your final destination, it’s at least a great place to stop on the way from the Mediterranean to Andorra or the ski areas in the Pyrenees.

Villefranche-de-Conflent

I would be very happy if you left me a comment!


Leave a Reply

Your email address will not be published.