Taj Mahal i Agra
India

Veien til Agra

Scroll down for an English summary.

Mange forbinder India med Taj Mahal og den er ikke uten grunn med på lista over verdens 7 moderne underverker. Men i løpet av klasseturen vi var på i Rajestan-området, oppdaget jeg severdigheter som på en måte overgår Taj Mahal.

Høye forventninger

Taj Mahal i Agra

Kanskje blir man litt ødelagt av bilder og forventninger. Man blir ikke lenger overrasket når man kommer til steder man har sett mange bilder av og har høye forventninger til. Bildene i blader og på proffe Instagram-kontoer er tatt av gode fotografer, kjendisene har stedet for seg selv og alt er perfekt.

Taj Mahal i Agra

Nå skal det sies at selv om vi ikke var alene da vi møtte opp utenfor Taj Mahal i tusmørket, var ikke folkemengden plagsom. Det var majestetisk å se Taj Mahal stige opp av morgendisen fra elva Yamuna. Men det var liksom litt som forventet.

Taj Mahal i Agra

Noe av det som var bra med å dra på en ferdig gruppereise til India, var at jeg ikke hadde gjort alt for mye forundersøkelser, så mye av det vi opplevde underveis, kom som store, gledelige overraskelser.

Inngangspartiet og porten inn til Taj Mahal

Agra er mer en Taj Mahal

Som oppvokst med boka Veien til Agra av Aimée Sommerfeldt, var selv det å komme til Agra en opplevelse. Og skuffet ble vi ikke av vår første stopp, Det røde fortet i Agra. I mine øyne var det vel så majestetisk som selve juvelen folk drar dit for å så. Og det var bare begynnelsen på mange store opplevelser på turen.

Taj Mahal i Agra

Agra Fort

Byen Agra var i en periode Mogulrikets hovedstad, og flere av rikets stormoguler hadde sitt bosted på Agra fort. Fortet er nå på Unescos verdensarvliste, sammen med Taj Mahal, og var tidligere bostedet til mogulene som styrte i India fram til 1638.

Fortet har en 2,5 kilometer lang og 20 meter høy mur rundt det som var den keiserlige hovedstaden. Fortets område dekker 380 000 m2

Agra Fort

Agra fort ble konstruert av Mogulrikets tredje stormogul, Akbar den store på begynnelsen av 1500-tallet. Området er fullt av viktig arkitektonisk historie. Dessverre er det bare et 30-talls av de omtrent 500 vakre bygningen som gjenstår.

Del av marmorpalasset der Shah Jahan som bygget Taj Mahal ble satt i husarrest av sin sønn.

Mye er revet

Noen ble revet da Shah Jahan ville bygge de hvite marmorpalassene, men de fleste ble ødelagt av britiske tropper fra Østindia-kompaniet mellom 1803 og 1862 for å gjøre plass til brakker for soldater og husdyr.

Agra Fort

Innenfor citadellet befinner det seg et stort antall palasser som Khas Mahal og Shish Mahal, det åttekantete tårnet Muhammam Burj, mottagelsesrom som Diwan-i-khas bygget i 1637 og Diwan-i-am. Turistene har bare tilgang til en liten del av dette enorme området.

Jahangir Palace inne i Agra Fort

Mange av disse indiske fortene er bygget med ulike boenheter, den ene innenfor den andre. Uttrykket «de indre gemakker» får nå en helt ny betydning, der man går lenger og lenger inn i fortenes indre.

Store åpne plasser ble brukt til å samle folkemengder, der herskerne hørte befolknings bekymringer og tok avgjørelser i konflikter. Mange har vinduer med tette gitter for at kvinnene kunne se og høre hva som foregikk ute i offentligheten, uten å bli sett. Dette så vi på flere av palassene vi besøkte.

Agra Fort

Vi besøkte Agra fort på ettermiddagen, i solnedgang og det gjorde de røde bygningene enda mer gyldne i kveldssola.

Agra Fort

Morgengry ved Taj Mahal

Det motsatte var tilfelle dagen etter. Da sto vi opp i 4-5-tiden om morgenen for å komme oss til Taj Mahal tidsnok til å se solen komme opp.

Taj Mahal

Det var stupmørkt og ganske kaldt i februar, så jeg var glad jeg hadde med en tynn boblejakke. Bussen kjørte oss til porten, og der ble vi flyttet over i «golfbiler» som kjørte oss opp en lang gate med butikker på hver side. Guiden vår ordnet med billetter og vi stilte oss i kø. Det var bra med folk selv om klokka var grytidlig.

Taj Mahal

Det er jo magisk å komme til et så sagnomsust og mye omtalt sted som Taj Mahal. For mange kan det kanskje være et litt antiklimaks å komme til slike steder.

Kan det overgå forventningene?

Man får ikke tatt bildene av mausoleet som speiler seg i vannet uten andre folk som forstyrrer. Hvis du skal bli tatt bilde av på «Diana-benken», må du stå veldig lenge i kø. Men for all del, det var og er et utrolig vakkert sted og jeg er veldig glad for at jeg har fått oppleve det. Og i 2020 til og med. Et år «ingen» fikk reise.

En av sidebygningene til Taj Mahal

Taj Mahal er som mange vet, et mausoleum. Det ble bygget av stormogulen og muslimen Shah Jahan til minne om hans yndlingskone Arjumand Banu Begum med tilnavnet Mumtaz Mahal (Palassets pryd). Mausoleet ble påbegynt i 1632 og stod ferdig i 1648. Hagen og anlegget rundt var ferdig i 1653. Byggverket kombinerer elementer fra persisk, tyrkisk, indisk og islamsk arkitektur og regnes blant det ypperste av arkitektur fra Mogulriket.

Det ypperste av muslimsk arkitektur

Taj Mahal

Det sies at Shah Jahan planla et identisk bygg for seg selv på andre siden av elven, i svart marmor. Han rakk aldri å begynne før han ble satt i fangenskap av sin sønn inne i ett av marmorpalassen på det røde fortet, med utsikt til Taj Mahal.

Marmorpalasset i Agra Fort
Marmorpalasset i Agra Fort

Han ligger begravet ved siden av sin kone. Alle muslimer begraves normalt med ansiktet vendt mot Mekka. Shaj Jahan valgte å omgå denne muslimske tradisjonen. Han ville gravlegges med ansiktet vendt mot sin elskede kone.

Taj Mahal

Muslimsk paradis

Selve gravbygningen måler ca. 57 x 57 meter, og ligger på en opphøyd platform. I hjørnene står fire 42 meter høye minareter som lener litt utover, slik at de under et eventuelt jordskjelv faller vekk fra bygningen. Kuppelen rager 70 meter opp med et spir som frem til 1800-tallet var dekket av gull, nå av bronse.

Taj Mahal

Selve utformingen av hagen, bassengene osv er reflekterer viktige elementer i muslimsk arkitektur. Vannårene reflekterer de fire elvene i paradis og en rekke andre symboler som er vanskelig å forstå for oss vestlige turister. Men vakkert er det.

Taj Mahal hadde mellom 7 og 8 millioner besøkende i 2014.




Taj Mahal and Agra – in English

When you ask people to think about India, a lot of them will visualize the Taj Mahal. The world known mausoleum was voted in as one of the new 7 wonders of the world. We did however during our school trip see a lot of other palaces in the Rajestan area that were even more impressive.

With all the wonderful pictures on social media and glossy brochures, it might ruin the first sight of a place like the Taj Mahal. We’re no longer surprised by the beauty and we are rather disappointed by the reality not really measuring up. There are too many people, the light is not right, I’m not that good of a photographer and don’t have the right equipment. It does not look like the pictures.

Taj Mahal

Meeting high expectations

We were not alone at dawn outside the Taj Mahal, but the crowds were not overwhelming. It was awesome seeing the Taj Mahal in the morning mist from the Yamuna river. But… I have sort of seen it before…

The benefit of traveling on this organized trip, was that I did not research everything, so some of the other sites we saw, were more impressive to me, as they came as a huge surprise. One of the big surprises, was the Agra Fort, also known as the Red Fort of Agra.

Agra Fort

Agra Fort

The city of Agra was the capital of the Mughal empire and the Moghuls resided in the fort during their reign until 1638. The fort was placed on the UNESCO list in 1983, along with the Taj Mahal.

Most of the 500 buildings were torn down either by Shah Jahan when he wanted to build the marble palaces or by the British between 1803 and 1862 to make room for barracks.

Agra Fort

The Fort is still impressive. You get further and further into the inner sanctum of the fort. Some of the inner palaces were the apartments of the Moghul and his wives and family.

Outside there were large squares where the Moghul received large groups of people to decide in matters of the law and conflicts.

The women were hidden behind latticed windows, so that they could follow the proceedings without being seen from the outside. We saw this at many of the palaces we visited.

Agra Fort
You can spot the Taj Mahal through the window

We visited Agra in the afternoon and the glow of the setting sun made the red stone even more warm. We did the opposite the next morning, we visited the Taj Mahal at dawn.

Taj Mahal at dawn

We got up at 5 in the morning and after the bus dropped us off, we got onto golf carts to get up to the entrance. The guide got our tickets and we waited in line in the dark. And then the gates opened.

Taj Mahal

It is a magical place to visit, so mythical and so photographed. For some people it might actually be a bit of a disappointment or an anti climax to visit such places.

You cannot take the pictures you want, with the mausoleum reflecting in the water without a lot of people «ruining» your picture. And if you want to get a picture on the «Diana-bench» you will have to wait in line for a long time. And still there will be people in your picture.

But don’t get me wrong. It is an amazingly beautiful place, and I am very grateful that have got to experience it.

Taj Mahal

Taj Mahal is as mentioned a mausoleum. Muslim Moghul king Shah Jahan built it for his favorite wife, Arjumand Banu Begum who was called Mumtaz Mahal.

The Jewel of the Palace – Mumtaz Mahal

The Moghul started building the palace in 1632 after his wife passed away delivering his daughter. The building was completed in 1648. The surrounding gardens 5 years later. The construction combines elements from both Persian, Turkish, Indian, and Islamic culture.

Taj Mahal

Shah Jahan is buried next to his wife. Normally Muslims are buried facing Mecca, but he wanted to face his beloved wife.

The Taj Mahal is built on a raised platform with 4 minarets in each corner. The minarets tilt slightly outwards, so that they will not fall on the mausoleum in an earthquake.

Taj Mahal

The gardens have a lot of symbolic meaning too, for instance the 4 waterways symbolize the 4 rivers of paradise.  

Between 7 and 8 million people visited the Taj Mahal in 2014.

Catrine ved Taj Mahal
Happy me having seen the Taj Mahal

2 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *