Carcassonne
Languedoc

Carcassonne – Eventyrbyen

Carcassonne ble satt på UNESCOs liste over verdensarvsteder i 1997. Den har fascinert forfattere, filmatografer og turister i århundrer. Den framstår som en filmkulisse og en eventyrby og er ikke overraskende en av Frankrikes største turistattraksjoner.

Scroll down for English.

Carcassonne

To byer i ett

Selve byen Carcassonne er delt i to. Den moderne byen vest for elva Aude (som har gitt navnet til departementet) og middelalderbyen Cité de Carcassonne på østsiden.

Utsikt fra La Cité de Carcassonne ned mot la Bastide - den moderne byen

Det er selvsagt sistnevnte som trekker folk, selv om den “moderne” byen også godt kan besøkes!

Viktig knutepunkt

Carcassonne ligger sentralt plassert mellom øst og vest og nord og sør. Veien fra Bordeaux via Toulouse til Narbonne ved middelhavskysten går forbi byen. Canal du midi som knytter sammen Atlanterhavet og Middelhavet renner gjennom byen.

Den indre ringmuren rundt Carcassonne

Veien fra Spania og nordover passerer også her. Byen har derfor alltid vært et viktig knutepunkt.

Mange tusen års historie

Første tegn på bosetting i området er datert til rundt 3500 f.Kr. På 500-tallet f.Kr. ble en befestet by (oppidum) med det keltiske stedsnavnet Carsac etablert to kilometer syd for dagens Carcassonne.

Rundt 120 f.Kr. ble byen en del av en romersk provins. Byens strategiske beliggenhet førte til at romerne befestet bakketoppen. De eldste murene i Carcassonne og mesteparten av de nederste steinrekkene på bymuren mot nord dateres til galloromersk tid.

Høye murer og mange tårn

Denne perioden karakteriseres av murer som strekker seg mellom ganske tett plasserte runde eller kvadratiske tårn. Begge deler er laget for å motstå angrep. Murene mellom tårnene går i «sikksakk», fordi rette murer var mer sårbare.

Gamle murer og runde tårn i Carcassonne

Av over 30 gallo-romerske tårn, er kun tre bevart på nordfasaden.

I 462 overga romerne offisielt den vestre delen av Gallia Narbonensis til den vestgotiske kong Teoderik II, som hadde beleiret Carcasum siden 453. Han fortsatte utbyggingen av festningsverkene i byen.

Borgen utvides og påbygges

Vestgoterne kopierte den gallo-romerske arkitekturen, og det er vanskelig å skille deres byggearbeider fra de eldre konstruksjonene. Mye av det de bygde står fremdeles.

Ytre mur og utsikt over omkringliggende slettelandskap rund Carcassonne

I 725 overtok muslimske sarasenere Carcassonne fra vestgoterne. Den frankiske kong Pipin den yngre drev sarasenerne bort i 759. I 760 hadde Pipin tatt mesteparten av Syd-Frankrike, men han var ikke i stand til å innta den ugjennomtrengelige festningen i Carcassonne.

Trencavel-familien og katarene

I middelalderen var det familien Trencavel som regjerte i byen. Paven reiste til byen for å be om hjelp til korstogene mot katarene. Trencavel støttet imidlertid katarene i sine områder.

Etter en tid ble Raymond de Trencavel fanget av Simon de Montfort, som tok over byen og vicomte-tittelen, etter å ha beleiret byen og enten drevet katarene ut av byen eller drept de so ble igjen.

Kongelig fransk grenseby

Byen ble etter hvert lagt under den franske kongen. Både daværende og kommende konger forsterket borgen, som lå på grensen mellom Frankrike og kongedømmet Aragon. Borgen ble forsterket og ble forsøkt inntatt mange ganger mellom 1200- og 1500-tallet.

Festningen i festningen i Carcassonne

På 1500-tallet utviklet den neder delen av byen seg takket vær ullindustri og deretter at Canal du Midi ble ført gjennom byen. Byens rike befolkning flyttet etter hvert ned til «ville basse» og forlot befestedede Cité.

Forfall og bevaring

I 1849 ble det etter mange år med forfall, besluttet at hele byen skulle rives! Det ble store protester mot dette. Heldigvis! I 1853 ble redningsaksjonen igangsatt. Arkitekten Eugene Viollet-le-Duc hadde allerede startet renoveringsarbeidet på katedralen. Etter hans død var det to andre arkitekter som fortsatte hans arbeid.

Kritikk mot bevaring

Restaureringen ble sterkt kritisert da Viollet-le-Duc levde. Han hadde tidligere jobbet i Nord-Frankrike, og gjorde den feilen at han brukte skifer og ga tårntakene kjegleform, mens den lokale byggeskikken tradisjonelt benyttet takstein og lave skråtak.

Selv om strukturene ikke er helt autentiske etter restaureringen, er det enighet om at Viollet-le-Duc har utført et genialt restaureringsarbeid i Carcassonne.

Skifertak på tårnene i Carcassonne

Stor turistattraksjon

Uansett historisk nøyaktighet eller ikke, Carcassonne er verdt et besøk. Det kommer ca. 3 millioner besøkende hvert år. Du får derfor ikke byen for deg selv, med mindre du besøker den utenfor sesong eller overnatter inne i byen.

Luksushotellet Hotel de la Cité ligger midt i smørøyet. Da får du byen for deg selv om kvelden når alle turistene har dratt og om morgenen før de kommer.

I Frankrike betyr ikke store turistdestinasjoner at du må klare deg med dårlig mat på turistfeller. Vi spiste nydelig mat på Comte Roger inne i La Cité. Den står nevnt i Michelin-guiden.

Husk å besøkte den nedre, moderne byen også. Koselige gågater og restauranter. Der har vi også kost oss på Le Lard et le Cochon. Ingen vegetar-restaurant som navnet “Fettet og grisen” tilsier 😀

I 2018 var den også både mål- og startby for Tour de France.


Carcassonne – English

The fortified town of Carcassonne is a short drive from our house in Fitou. It has been placed on the UNESCO world heritage list.

It has a long history, going back over 5000 years due to it’s strategic place on the crossroads from east to west and north to south. It’s also on the river Aude which has been an important waterway.

Carcassonne

The city of Carcassonne was also an important city for the Cathars. They were driven out of the town by Simon de Montfort.

The restaurations were started in 1853, after the plans of tearing it all down luckily were stopped. Viollet-le-Duc made some mistakes in the restauration, like making the roofs cone shaped and using slate, but the fact that it was so completely rebuilt and reconstructed, has helped save important history.

Carcassonne

You can stay clear of some of the tourists visiting this place every year by staying inside the city walls. That way, you’ll have the place to yourself in the eventing when the tourists leave and in the morning before they get there. The 4* hotel Hotel de la Cité is right next to the Cathedral.

If you’re looking for a good meal, I can warmly recommend the Comte Roger restaurant. Why don’t you try the traditional cassoulet?

Make sure you also visit the modern town on the riverbank below the Cité. There are shops, bars and restaurants and that beautiful umbrella “roof” covering some of the pedestrian streets.

In 2018 Carcassonne hosted the Tour de France.


The modern Carcassonne

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *